Matt’s Collection

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National Duolian 1935

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Dans les années 20, la guitare était à la recherche d’un moyen pour gagner en volume et se faire entendre au sein des big bands à la mode de l’époque : cordes acier, corps plus gros, tout était bon pour ne pas se laisser supplanter pour le banjo, qui lui au moins pouvait dégager un volume conséquent. Avant l’invention de l’amplification qui a permis de gagner définitivement cette course au volume, il y a eu l’idée de génie du luthier californien John Dopeyra, celle d’inclure un résonateur au corps de la guitare.

Avec ce haut-parleur intégré, la guitare gagne en puissance et elle dégage un son plus tranchant et agressif. Il monte la marque National avec son associé George Beauchamp, un joueur de lap steel qui aura un rôle colossal dans l’électrification des années 30 via Rickenbacker.

L’entente entre les deux hommes sera de courte durée : la première guitare à résonateur sort de leur atelier en 1927, et en 1928 John Dopeyra va fonder la firme Dobro (contraction de Dopeyra Brothers) avec ses frères, mais National continue d’exister.

Ce Duolian a bien été fabriqué par National, comme en atteste le superbe logo qui orne la tête. Le corps est brut, vierge de toutes les décorations qui ornent généralement ces instruments, et il s’agit d’un rare modèle de transition. En effet, le format à 14 cases hors corps n’a été introduit que fin 1934 (avant ça le standard était le 12 cases hors corps, forcément plus imposant), et la tête ajourée a été remplacée par une tête pleine en 1936. Cette configuration 14 cases à tête ajourée n’a donc existé que pendant quelques mois, même si on jurerait que tous les Duolian étaient comme ça tant c’est ce look qui a marqué les guitaristes et collectionneurs.

La plaque qui recouvre le résonateur est en bronze, d’où la couleur qui le distingue clairement du reste du corps. Comme souvent dans le cadre d’une petite production vintage, ça n’est pas courant mais ça a existé ! Et cette juxtaposition inhabituelle donne un aspect encore plus roots et venu du bayou à ce superbe Duolian.


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