Matt’s Collection

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Gibson L6S Malcolm Young

137.400 €



Les guitares venant du clan Young sont extrêmement rares sur le marché - pour ne pas dire inexistantes. Deux raisons à cela : d’une part, AC/DC est un clan dans lequel on n’entre pas à moins d’avoir été approuvé des années durant, et d’autre part les frères Young n’étaient pas collectionneurs, et ils n’ont donc pas possédé une quantité délirante d’instruments. Chacune de leurs guitares qui fait surface ailleurs est donc une exception fascinante, et parmi elles cette L6S s’avère encore plus émouvante puisqu’elle a été la doublure de The Beast.

En 1975, AC/DC étaient à Sydney pour enregistrer leur premier album, High Voltage. Un peu avant le début des sessions, la Gretsch Firebird 1963 de Malcolm Young, celle que l’on surnomme The Beast, a un accident et part chez le luthier. Il faut donc une guitare pour assurer l’enregistrement malgré tout, et Mark Evans (alors bassiste du groupe) part faire le tour des magasins de musique avec Malcolm. Ils tombent d’accord sur les qualités de cette L6S, un modèle bizarre de chez Gibson qui n’a jamais connu de grand succès en dehors d’un endorsement de Santana.

Cette nouvelle acquisition est vite transformée, “malcolmisée” et perd donc son micro grave (le micro aigu reste le Bill Lawrence d’origine), son varitone, sa plaque de protection et gagne un pan coupé supplémentaire pour en faire un double cutaway, comme la Gretsch ou comme les SG d’Angus qui utilise aussi la L6S en cas de pépins sur scène. Les versions diffèrent mais une chose est sûre : c’est cette L6S qu’utilise Malcolm pour l’enregistrement du titre High Voltage, et peut-être pour l’album entier. Il suffit de la brancher sur un Plexi pour retrouver immédiatement ce sublime grondement.

En 1980, Malcolm offre la guitare à son neveu Stevie, preuve de plus s’il en est que les guitares des Young restent généralement dans la famille, mais Stevie la vend finalement en 1982 et la L6S ne refait plus surface. C’est finalement Matthieu Lucas qui la retrouvera en 2015, permettant à une pièce historique d’être de nouveau appréciée à sa juste valeur.


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Malcolm Young

(1953 - 2017)

Groupe : AC/DC
Guitare principale : Gretsch Duo Jet “The Beast”
Titre à écouter absolument : It’s A Long Way To The Top

Même si Angus Young est le musicien le plus exposé médiatiquement chez AC/DC, au point d’en devenir la mascotte du groupe, c’est son frère, Malcolm, qui tenait les rênes du groupe depuis sa formation en 1973. Ce génie australien de la rythmique rock primitive a écrit les meilleurs riffs et les grooves les plus assis du groupe, conduits par son inlassable main droite qui se battait sans cesse contre les énormes cordes de sa Gretsch.

De la même manière que la musique d’AC/DC n’a que très peu changé au cours de leur longue carrière, l’approche de Malcolm, toute en précision, en nuance et en autorité, est restée la même. Les outils de l’artisan n’ont pas bougé non plus : à l’exception de deux brèves infidélités (une Gibson L6S lourdement modifiée et une White Falcon), c’est The Beast qui l’a accompagnée tout au long de sa carrière. Cette Gretsch Duo Jet de 1963 a commencé sa vie en rouge avec deux puis trois micros. Malcolm en a fait un monstre de simplicité en finition naturelle avec un unique micro et deux trous béants laissés par les deux autres. Des cordes 12-58, un Marshall plexi pas trop poussé et tout se passait dans les doigts.

De High Voltage (1975) à Stiff Upper Lip (2000), Malcolm est resté le capitaine à bord, puis sur Black Ice (2008) la maladie d’Alzheimer a progressivement obligé le maître à prendre sa retraite anticipée. Il est alors remplacé par son cousin, Stevie Young, en 2014, et meurt trois ans plus tard. Mais ses riffs ne sont pas prêts de disparaître, et il y a fort à parier qu’ils feront encore taper du pied dans quelques siècles.



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