Matt’s Collection

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Fender Stratocaster 1970 Billie Joe Armstrong

Matt's Collection



L’histoire de cette guitare part d’une probable erreur : pour chaque concert du 21st Century Breakdown World Tour de son groupe Green Day en 2009 et 2010, Billie Joe Armstrong donnait une guitare à un fan, un instrument certes touché par le pape de la punk pop mais sans grande valeur intrinsèque. Et puis, un soir, c’est avec cette superbe Strat qu’un fan très chanceux est reparti. Erreur de Armstrong dans le feu de l’action ou acte punk ultime de générosité à l’égard des fans ? Toujours est il que cette beauté sauvage se retrouve à l’heure actuelle dans la collection de Matt’s Guitar Shop.

On le sait fan de Les Paul Junior, mais Billie Joe est toujours resté fidèle à la guitare qui lui a apporté le succès dans les années 90, la fameuse Blue. Cette Strat customisée couverte de stickers a la particularité d’avoir un humbucker Seymour Duncan SH4 en position chevalet, micro dont l’énorme niveau de sortie correspond parfaitement au goût du groupe pour la grosse disto. Cette Strat Olympic White datant de 1970 est une variation sur le thème de Blue, une manière de retrouver ses marques sur une autre guitare. On y retrouve donc le fameux SH4 qui est le seul micro connecté et qui est branché directement au potard de volume, le tout sur un pickguard changé. Le manche a été refretté, le logo de tête remplacé (pour un modèle transition), et les pontets changés pour du graphite, une bonne manière de ne pas casser trop de cordes lorsqu’on a l’attaque aussi nerveuse que Billie Joe. Une Strat vintage transformée en véritable machine à punk.





Billie Joe Armstrong

(1972)

Groupe : Green Day
Guitare principale : Gibson Les Paul Junior
Titre à écouter absolument : East Jesus Nowhere

Le sale gosse du rock, l’éternel adolescent qui plaît autant aux punks qu’aux goths, le Pete Townshend des années 2000… Billie Joe Armstrong, chanteur et guitariste du trio Green Day, est un personnage qui ne cesse de fasciner. Sa main droite est une véritable machine à riff, et il a redonné toute sa noblesse au jeu rythmique agressif et nerveux du punk californien.

Armstrong monte Green Day en 1986, et Mike Dirnt est déjà à la basse. Le batteur actuel, Tré Cool, arrive en 1990, et la formation est depuis restée la même. Le succès du groupe a été colossal à plusieurs reprises, et on ne peut qu’admirer leur capacité à avoir créé deux pics dans leur carrière à dix ans d’écart, un phénomène inespéré d’une grande rareté. Leur premier énorme succès est l’album Dookie en 1994 (10 millions d’exemplaires vendus), propulsé par le single Basket Case, puis le second succès vient en 2004 avec le rock opera American Idiot et ses 16 millions d’albums vendus. La recette (gros riffs et refrains taillés pour faire chanter les stades) reste la même, avec quelques ajouts qui ont fait mouche, notamment un goût pour les ballades acoustiques qui leur a valu les énormes tubes Wake Me Up When September Ends et 21 Guns.

En parallèle de Green Day, Billie Joe Armstrong fait aussi partie du groupe punk Pinhead Powder dans lequel on retrouve Jason White qui tourne avec Green Day en tant que guitariste additionnel. Dans un registre plus doux, il a aussi enregistré un album hommage aux Everly Brothers en duo avec Norah Jones, le magnifique Foreverly en 2013. Pour cet album acoustique, il pose avec une Gibson Everly Brothers (logique), mais ses amours guitaristiques sont avant tout électriques et simplistes. Il est connu pour son amour des Les Paul Junior, qu’elles soient single cut ou double cut, et a même eu deux modèles signature Gibson à un seul P90, mais on l’a aussi vu avec des Telecaster, des Les Paul Custom Black Beauty et un éventail vertigineux d’autres belles guitares. Au milieu de tout ça, sa guitare la plus connue, celle qu’il avait déjà pour Dookie et qui représente son esprit punk inaltérable est bien sûr Blue, une Strat en kit couverte de stickers et dont le seul micro actif est un humbucker au chevalet. Simple, direct et efficace, comme son propriétaire.



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