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Gibson Les Paul Special Billie Joe Armstrong Prototype

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Depuis les débuts du groupe, Green Day a toujours été respectueux de ses fans, soucieux de leur offrir le meilleur show possible, les meilleurs albums et même du merchandising de qualité. Les deux modèles signature du chanteur / guitariste Billie Joe Armstrong chez Gibson (Junior single cut puis Junior double cut) ne sont pas une exception à cette règle : il s’agit même carrément des meilleures Les Paul Junior fabriquées récemment alors qu’elles sont loin du prix des Custom Shop.

Cet excellent résultat a été obtenu en passant par de nombreux prototypes, tous joués par les mains exigeantes de Billie Joe, un véritable expert en matière de Les Paul Junior vintage puisqu’il les collectionne.

Ce prototype date de 2005, deux ans avant d’arriver à ce qui deviendra finalement sa Les Paul Junior double cut signature. On y retrouve le logo crâne réalisé au pochoir qui se transformera en crâne plus discret incrusté dans la plaque de protection pour la version définitive. Par ailleurs, il s’agit d’une Les Paul Special plutôt que Junior en cela qu’elle dispose de deux micros et de quatre boutons. Difficile de savoir s’il était prévu que le modèle signature soit une Special avant de devenir une Junior ou s’il s’agissait simplement d’une tentative sans conséquence.

Une chose est certaine, et de nombreuses photos le prouvent : Billie Joe a abondamment joué cette guitare sur scène, et d’ailleurs le dos a été bien usé par sa boucle de ceinture. Cette Les Paul Special représente donc à la fois un prototype bien à part et un instrument de scène important dans l’arsenal de Armstrong.






Billie Joe Armstrong

(1972)

Groupe : Green Day
Guitare principale : Gibson Les Paul Junior
Titre à écouter absolument : East Jesus Nowhere

Le sale gosse du rock, l’éternel adolescent qui plaît autant aux punks qu’aux goths, le Pete Townshend des années 2000… Billie Joe Armstrong, chanteur et guitariste du trio Green Day, est un personnage qui ne cesse de fasciner. Sa main droite est une véritable machine à riff, et il a redonné toute sa noblesse au jeu rythmique agressif et nerveux du punk californien.

Armstrong monte Green Day en 1986, et Mike Dirnt est déjà à la basse. Le batteur actuel, Tré Cool, arrive en 1990, et la formation est depuis restée la même. Le succès du groupe a été colossal à plusieurs reprises, et on ne peut qu’admirer leur capacité à avoir créé deux pics dans leur carrière à dix ans d’écart, un phénomène inespéré d’une grande rareté. Leur premier énorme succès est l’album Dookie en 1994 (10 millions d’exemplaires vendus), propulsé par le single Basket Case, puis le second succès vient en 2004 avec le rock opera American Idiot et ses 16 millions d’albums vendus. La recette (gros riffs et refrains taillés pour faire chanter les stades) reste la même, avec quelques ajouts qui ont fait mouche, notamment un goût pour les ballades acoustiques qui leur a valu les énormes tubes Wake Me Up When September Ends et 21 Guns.

En parallèle de Green Day, Billie Joe Armstrong fait aussi partie du groupe punk Pinhead Powder dans lequel on retrouve Jason White qui tourne avec Green Day en tant que guitariste additionnel. Dans un registre plus doux, il a aussi enregistré un album hommage aux Everly Brothers en duo avec Norah Jones, le magnifique Foreverly en 2013. Pour cet album acoustique, il pose avec une Gibson Everly Brothers (logique), mais ses amours guitaristiques sont avant tout électriques et simplistes. Il est connu pour son amour des Les Paul Junior, qu’elles soient single cut ou double cut, et a même eu deux modèles signature Gibson à un seul P90, mais on l’a aussi vu avec des Telecaster, des Les Paul Custom Black Beauty et un éventail vertigineux d’autres belles guitares. Au milieu de tout ça, sa guitare la plus connue, celle qu’il avait déjà pour Dookie et qui représente son esprit punk inaltérable est bien sûr Blue, une Strat en kit couverte de stickers et dont le seul micro actif est un humbucker au chevalet. Simple, direct et efficace, comme son propriétaire.



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