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Gibson Flying V Kirk Hammett Artist Proof 4

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Lorsqu’il rejoint Metallica en 1983, Kirk Hammett y impose un style plus bluesy et sauvage que la précision chirurgicale de son prédécesseur, Dave Mustaine. Hammett joue alors essentiellement sur une guitare, une Flying V noire de 1979 qui s’assortit parfaitement avec la Flying V blanche de James Hetfield. C’est avec cet instrument qu’il enregistre ses solos enflammés pour le premier album du groupe, Kill ‘Em All, et c’est encore à cette Gibson qu’il reste intimement associé plus de trente ans plus tard.

Afin de rendre hommage à cette association on ne peut plus efficace, Gibson a donc décidé de mesurer l’originale dans les moindres détails afin d’en créer la copie la plus fidèle possible. Ils ont donc pris une seule pièce d’acajou pour tout le corps, ont retrouvé des mécaniques Schaller M6, ont modifié leur tune-o-matic comme le faisait le magasin Star’s Guitars à l’époque, ils ont répliqué les moindres égratignures de l’originale (jusqu’au scotch d’électricien noir à l’arrière pour empêcher la guitare de glisser contre les pantalons en spandex) et l’ont équipée de la configuration de micro que l’on retrouve sur la plupart des guitares que Hammett utilise vraiment, à savoir un EMG 81 au chevalet et un EMG H au manche. Ces micros actifs permettent une saturation fuzzy et précise à la fois, et le micro manche s’avère parfaitement crédible en phrasé blues, comme l’a prouvé Kirk à l’époque de Load et Reload.

La Kirk Hammett Flying V est sortie en 2012 à 100 exemplaires vieillis ainsi que 50 exemplaires vieillis et signés par l’artiste. Mais avant de commencer la production, il fallait l’aval du virtuose de Metallica, et Gibson a donc fabriqué plusieurs Artist Proof jusqu’au moment où les deux ont estimé qu’ils étaient arrivés à la bonne version. Celle-ci est la quatrième des pré-séries, et a donc été jouée et validée par Kirk himself !





Kirk Hammett

(1962)

Groupe : Metallica
Guitare principale : Gibson Flying V
Titre à écouter absolument : Seek & Destroy

Avant de rejoindre le plus grand groupe de metal du monde, Kirk Hammett était le guitariste et membre fondateur de Exodus, un groupe très important de la scène thrash de la côte Ouest, la fameuse Bay Area. Et puis en 1983 il a reçu le coup de fil qui allait changer sa vie : Dave Mustaine venait de se faire virer, et Kirk est donc allé auditionner pour Metallica. Il a rejoint le groupe juste à temps pour enregistrer le premier opus, Kill ‘Em All, et a imposé sa couleur sonore aux 125 millions d’albums vendus depuis.

Il a beau avoir pris des cours avec Joe Satriani, Hammett n’est pas un virtuose aussi précis que peuvent l’être Alex Skolnick (Testament) ou Marty Friedman (Megadeth), mais sa force est ailleurs : il amène la fougue et la sensibilité bluesy d’un Hendrix dans un contexte musicalement bien plus froid. C’est cette juxtaposition qui fait la force du groupe. Hetfield est chirurgical, Hammett est un chien fou en permanence au bord du gouffre. Kirk a aussi eu l’intelligence musicale d’adapter son propos aux évolutions sonores de Metallica : sur … And Justice For All (1988), il est speed et technique. Sur Metallica (1991), il passe de la wah wah grandiloquente à la corde nylon. Sur Load (1996), il montre qu’il est aussi capable de très beaux traits de slide. Et le tout en pouvant doubler les rythmiques de Hetfield sur scène…

Côté matos, Hammett a commencé par brancher sa Gibson Flying V sur des stacks Marshall JMP, puis a évolué vers un son plus tranchant par l’intermédiaire des micros EMG, que l’on retrouve actuellement sur ses nombreux modèles signature pour ESP. Il utilise désormais des amplis Mesa Boogie et on l’a aussi vu sur des guitares Jackson ou Fender. Mais la plus belle pièce de sa collection est évidemment Greeny, la Les Paul burst qu’utilisait Peter Green au sein de Fleetwood Mac et qui est ensuite devenue la principale de Gary Moore. Malgré sa valeur colossale, Hammett amène cette guitare en tournée et la joue tous les soirs devant des milliers de personnes, parmi lesquelles quelques geeks seulement comprennent ce qu’ils ont face à eux.



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