Matt’s Collection

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Gretsch 6120 1960 Brian Setzer

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Lorsque le premier album éponyme des Stray Cats sort en 1981, les Gretsch sont des guitares oubliées, des reliques d’un passé révolu auxquelles plus personne ne s’intéresse. La mode est alors aux Superstrats à Floyd Rose ou aux bizarreries pointues à manche traversant, les guitares à caisse ne font pas bon ménage avec les distorsions compressées des racks de l’époque. Mais le succès des singles Runaway Boys, Stray Cat Strut et Rock This Town va changer tout ça.

Sur la pochette de ce premier album, Brian Setzer arbore une 6120 orange avec Bigsby, un modèle de 1959 qui l’a suivi à ce jour et qui a même fait l’objet d’une reproduction scrupuleuse par le Custom Shop Gretsch. Dès lors, la 6120 est redevenue un objet de désir pour la nouvelle scène rockabilly, pour les chiens fous du psychobilly et même pour les rockeurs traditionnels comme les Traveling Wilburys. Sans Setzer, il y a fort à parier que la marque n’existerait même plus, et Gretsch paraît d’ailleurs bien conscient de cette dette au vu du nombre de modèles qui portent à l’heure actuelle le nom du virtuose à pompadour dans leur catalogue. Même si Brian joue de temps en temps ces guitares modernes sur scène (surtout lorsqu’il doit voyager au Japon ou en Europe), sa préférence va naturellement à sa vaste collection de pièces vintage.
En bon monomaniaque, il sait ce qui fait une grande 6120 d’époque, ce mélange entre claquant et rondeur qui n’est pas si simple à trouver étant donné la grande inconsistance de la production Gretsch.

Cette 6120 a longtemps fait partie de ses préférées, et il l’a énormément jouée en studio comme sur scène, au point qu’il l’a faite refretter, le signe qui ne trompe pas d’une guitare qui sert. Au-delà de son origine prestigieuse, il s’agit d’un des plus beaux exemples d’une table tigrée d’époque, un monument qui n’a rien perdu de sa superbe, bien au contraire.





Brian Setzer

(1959)

Groupe : Stray Cats
Guitare principale : Gretsch 6120 1959
Titre à écouter absolument : Rock This Town

Le premier album des Stray Cats a été un tremblement de terre de très grande envergure dans le paysage musical des années 80. Lorsque ce disque éponyme est arrivé en 1981, la mode était aux boîtes à rythmes et synthétiseurs épileptiques. Totalement à contre courant, le trio de Brian Setzer, Lee Rocker et Slim Jim Phantom a rappelé au monde entier à quel point l’énergie primale du rockabilly donnait le frisson sans s’encombrer de ces décorations.

Depuis, le revival rockabilly n’a jamais complètement faibli et même les punks les plus destroy ont quand même trouvé un respect inconditionnel pour Gene Vincent et Eddie Cochran. Tout ça est grâce à Brian Setzer et sa vision radicale, anticonformiste et brillante à la fois. Sa voix énergique et éraillée, son jeu de guitare ahurissant et sa présence scénique ont convaincu les plus récalcitrants sans pour autant tomber dans la nostalgie facile.

L’approche guitaristique de Setzer s’inspire évidemment des grands anciens comme Scotty Moore ou Cliff Gallup, mais lui ajoute un son plus saturé, un phrasé plus fluide et l’influence omniprésente de Django. Comme toute météorite qui se respecte, la vie des Stray Cats a été très courte et ils se sont séparés en 1984, même s’ils se sont parfois retrouvés entre temps, et malgré de nombreux modèles signature différents chez Gretsch sa recette sonore restera toujours très proche de l’origine, c’est-à-dire une 6120 dans une Space Echo Roland, le tour branché sur un stack Bandmaster blonde.

Setzer a ensuite lancé sa carrière solo, s’est allié à Robert Plant au sein de The Honeydrippers, et surtout il a monté en 1990 son projet le plus fou et ambitieux : le Brian Setzer Orchestra. Ce big band de 18 musiciens, en théorie impossible à faire exister financièrement, tourne pourtant régulièrement depuis trente ans bientôt, souvent autour des fêtes de fin d’année. Il fallait bien le talent de Setzer pour réussir ce pari avec autant de brio.



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