Matt’s Collection

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Gibson Tal Farlow 1960 Prototype

Matt's Collection



Modèle d’une classe folle parmi les nombreuses signatures Jazz du catalogue Gibson, les Tal Farlow ont été produites de 1962 à 1967 et seulement 215 ont été fabriquées au cours de ces cinq années, ce qui en fait des guitares aussi rares que désirables. Mais celle-ci joue dans une toute autre catégorie : il s’agit du prototype réalisé deux ans avant le premier modèle de production, et il s’agit surtout de la guitare personnelle de Tal. Contrairement à la plupart des musiciens qui signent un modèle mais l’utilisent à peine, Farlow est resté fidèle au même instrument tout au long de sa carrière.

Par conséquent, cette belle blonde a été jouée de façon quasi exclusive par le maître pendant 38 ans, de 1960 jusqu’à sa disparition en 1988. On les voit évidemment ensemble sur de nombreuses photos et vidéos.

Cette compagne pour la vie est très facilement identifiable à plusieurs titres. Il y a le sélecteur de micros, entouré d’un ring bien particulier, qui est placé sur le pan coupé plutôt qu’en dessous du micro chevalet. Les incrustations de la tête et de la touche sont différentes de celles qui ont finalement été choisies pour le modèle de production, et il y a bien sûr le micro supplémentaire, un DeArmond ajouté par Farlow lui-même pour déclencher un octaver. Et puis il y a bien sûr cette finition cherry sunburst à l’origine qui est devenue lemon à force d’usure, la table transformée en blonde à force d’être jouée par son propriétaire. Sous le pickguard, le rouge d’origine demeure, comme sur les burst de cette époque. Ce prototype partage le même vernis et les mêmes couleurs que ces chères Les Paul.

Les deux micros d’origine sont des PAFs et sonnent bien sûr de manière magistrale pour le jazz, mais ne manquent pas de mordant pour l’overdrive. Cette guitare est une partie importante de l’histoire du jazz, et une pièce centrale de la carrière de Tal Farlow.





Tal Farlow

(1921 - 1998)

Guitare principale : Gibson Tal Farlow
Titre à écouter absolument : I Thought About You

De tous les géants de la guitare jazz, Tal Farlow est sans doute celui qui a connu la carrière la plus compliquée. Il a commencé à jouer très tard dans sa vie pour un virtuose, à l’âge de 21 ans. Avant ça, il avait fait ses armes sur un ukulélé, et il en garda donc une tendance à se servir des quatre cordes les plus aiguës (qui sont accordées comme les quatre cordes d’un ukulélé) pour jouer ses mélodies.

Farlow sera très rapide à ratrapper son retard, aidé par des mains incroyablement longues (qui lui vaudront le surnom de poulpe, “The Octopus”) et par un sens mélodique sans pareil. Son approche moderne, véloce, intelligente et rythmiquement avancée le fait remarquer par Charles Mingus et Artie Shaw. Il développe aussi une technique très personnelle d’harmoniques frappées qui donnent l’impression d’entendre une harpe, sur Skylark par exemple.

Farlow sera extrêmement productif pendant la première partie de sa carrière solo, enregistrant pas moins de onze albums entre 1954 et 1958. Pourtant, suite à son mariage, il arrête entièrement son activité musicale pour se consacrer au métier alimentaire de peintre de panneaux. Bizarrement, Gibson lui a quand même fait un modèle signature en 1962, mais son manque de succès, sans doute lié à l’absence discographique de Farlow, fera qu’aucune de ses guitares ne sera fabriquée après 1967.

Finalement, Tal sort progressivement de sa retraite à partir de 1969, sans pour autant reprendre le rythme effréné de production qui était le sien auparavant. Ce nouveau Farlow n’a rien perdu de sa musicalité et de sa virtuosité, et il joue alors toujours sur le prototype de son modèle signature réalisé par Gibson en 1960. En dehors de quelques rares expérimentations (notamment un modèle Gibson ¾ entièrement repeint en rouge), Farlow restera fidèle à cet instrument jusqu’à la fin.



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