Matt’s Collection

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Gibson SG Billy Gibbons Ultimate

Matt's Collection



Depuis son bouquin Rock + Roll Gearhead, on connaît l’amour égal de Gibbons pour les guitares custom et pour les voitures de collection et autres hot rods. Dans cet esprit, il a donc conçu le délire guitaristique ultime en 2015. Gibson avait déjà réalisé la réplique Pearly Gates avec l’aide du barbu le plus texan du monde, mais le projet SG Ultimate a poussé l’originalité et la fantaisie du design par le mélange au monde automobile le plus loin possible. Cet hybride hallucinant regroupe un corps de SG 61 décalé sur deux niveaux (les trois boutons sont plus bas) et peint de deux couleurs différentes (cuivre et or) avec un manche de Flying V et sa fameuse tête en triangle arrondi avec logo métallique rapporté.

Comme toujours, le diable est dans les détails : le vibrato sideways évoque inévitablement une vieille Cadillac, la plaque dorée au pied du manche porte la signature de Gibbons et la plaque d’accès à l’électronique à l’arrière est en forme de Texas. Détail ultime, l’étui a été décoré par l’artiste James Willis d’une superbe fresque évoquant le Lone Star State dans tous ses clichés. Cette SG Ultimate était disponible en édition ultra limitée par l’intermédiaire du catalogue de Neiman Marcus, une chaîne de magasins de luxe dont le siège social se trouve… au Texas bien entendu. Cet exemplaire est le troisième prototype, numéroté Proto #003, une guitare qui date donc d’avant même le début de la production officielle.





Billy F Gibbons

(1949)

Groupe : ZZ Top
Guitare principale : Gibson Les Paul Standard 1959
Titre à écouter absolument : Just Got Paid

Billy Gibbons est le patron. Le patron des guitaristes avec son vibrato sensuel et le son gras comme un burrito qu’il tire de sa Les Paul. Le patron des chanteurs avec son grain rocailleux et twangy. Le patron des bandleaders avec ZZ Top, son trio dont la formation est restée la même depuis 1969. Le patron des sapeurs, avec un sens de la mise en scène vestimentaire impeccable. Et enfin le patron des collectionneurs, avec plusieurs hangars remplis de plusieurs milliers de guitares qu’il a acquises au fur et à mesure des années. La légende dit qu’il aurait un exemplaire de chaque année de chaque modèle des grandes marques, et il se pourrait bien que ça ne soit pas vraiment une légende… Toujours est-il que les pièces qu’on lui connaît ont de quoi donner le tournis, de “Mistress Pearly Gates”, la fameuse Les Paul 59 qui l’accompagne depuis toujours, à sa Strat 54 hardtail que l’on entend souvent en complément de Pearly Gates, en passant par ses nombreuses guitares customisées façon hotrod.

Sa carrière commence dès 1967 au sein de The Moving Sidewalks, un des quelques groupes de rock psychédélique texan inspirés par les 13th Floor Elevators. Ils font d’ailleurs la première partie de Jimi Hendrix avant de se séparer en 1969, date à laquelle Gibbons fonde ZZ Top.

Le trio commence par le blues rock gras et traditionnel avant d’évoluer vers une direction plus électronique, à commencer par Degüello en 1979. Cette orientation se confirme avec la trilogie Eliminator / Afterburner / Recycler, trois albums où le blues de Gibbons se mélange aux synthétiseurs et boîtes à rythme de l’époque pour un résultat qui a convaincu bon nombre de fans, qu’ils soient venus à la musique de trio par des singles comme Gimme All Your Loving et Rough Boy ou par les excellents clips vidéos du groupe qui passent alors en boucle sur MTV. Depuis, ZZ Top a réinventé sa musique une nouvelle fois avec un son plus gras, plus organique et noyé de fuzz. Gibbons a multiplié les apparences en guest star sur les albums d’autres musiciens, et surtout il a sorti deux albums sous son propre nom, Perfectamundo qui explore la musique cubaine et Big Bad Blues qui revient à ses premières amours, entre Muddy Waters et Bo Biddley. La boucle est bouclée.



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