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Gibson Les Paul Slash 58 First Standard Artist Proof #4

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On connaît tous l’histoire de la légendaire Les Paul 58 de Slash, la Burst numéro 8-3096 qui est censée être la première Les Paul Standard, ou du moins celle qui a été présentée au NAMM pour annoncer ce nouveau modèle aux revendeurs. Cette pièce d’histoire a été reproduite dans les moindres détails par le Custom Shop de Gibson en 2017, et ils n’ont fait que 300 répliques, dont une moitié seulement a reçu le traitement relic.

2017 était une grosse année pour Slash puisqu’il était en plein milieu de la tournée Not in this Lifetime, pendant laquelle il a donné pas moins de 83 concerts de 3 heures avec les Guns n’ Roses. Avant ça, 2016 était l’année de Coachella et de 47 shows avec GNR. Par conséquent, Slash a eu la possibilité de tester plusieurs prototypes de sa guitare sur scène pour s’assurer que tout était parfait et qu’il pouvait la jouer comme il l’entendait. Ces guitares de test sont appelées les Artist Proof, et il est impossible de savoir combien ont été faites avant que Slash n’ait donné son feu vert à Gibson pour démarrer la production.

Cette guitare est la Artist Proof #4, et elle a été faite en 2017, ce qui signifie sans doute qu’il s’agit d’une des dernières, celle qui se rapprochait de la perfection. Un oeil expert remarquera d’ailleurs les très légères différences entre cette guitare et une Aged First Standard normale, notamment la tête un peu plus longue, comme sur une vraie Burst. À en juger par le son impressionnant de cette Les Paul et le fait qu’il s’agit d’une des meilleures rééditions que nous ayons eu la chance de jouer, il paraît logique que cette Artist Proof ait servi de modèle pour les guitares qui ont suivi.



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Slash

(1965)

Groupe : Guns N’ Roses
Guitare principale : Gibson Les Paul Standard 1959 Kris Derrig
Titre à écouter absolument : Welcome To The Jungle

Sans Slash, il y a fort à parier que la Les Paul ne serait plus qu’une relique du passé qui n’intéresserait que les fans extrémistes de Clapton. Pourtant, à la seule force de ses riffs légendaires et de son grain mouillé et séduisant, ce guitar hero ultime a remis le sunburst au goût du jour et en a même fait une marque de fabrique, au même titre que son chapeau haut de forme et ses longs cheveux bouclés.

Saul Hudson (son vrai nom) était un pur produit des années 80, au point qu’il a même auditionné pour les rois du glam Poison, mais il est parvenu à faire une belle métamorphose en rejoignant Hollywood Rose, le groupe qui allait devenir Guns n’ Roses. Lui et le chanteur Axl Rose se sont réinventés en bad boys, en dandies junky et en rockers post-glam, redonnant du sang neuf au modèle du duo dangereux que forment un chanteur et son guitariste lead, sur le modèle de Steven Tyler et Joe Perry. Avec le rythmicien Izzy Stradlin, Slash créé un mur de guitares qui devient la bande originale de la fin des années 80 avec l’énorme album Appetite For Destruction (1987), sur lequel on trouve autant de riffs inoubliables que de titres, entre Welcome To The Jungle, Nightrain, Mr Brownstone et bien d’autres. L’album suivant, Use Your Illusion (1991), confirme le statut de colosse mondial du groupe qui s’embarque pour deux ans de tournée non-stop. Slash est au sommet de sa gloire, et tous les ados de l’époque veulent une Les Paul pour apprendre à jouer l’intro de Sweet Child O’ Mine.

Lassé des tensions internes, Slash quitte finalement le groupe en 1996 pour se consacrer à son projet solo, le très bluesy Slash’s Snakepit. Il est aussi invité sur de nombreux albums d’autres artistes, de Michael Jackson à Bob Dylan en passant par Lenny Kravitz. En 2002, il fonde Velvet Revolver en compagnie des ex-Guns Duff McKagan et Matt Sorum. Mais la malédiction du chanteur poursuit Slash dans ce groupe et il se voit obligé de virer Scott Weiland en 2008 suite à ses envahissants problèmes de came. En 2010, le chevelu fait enfin ce qu’on attendait de lui et sort un album sous son propre nom, un solo assumé sur lequel tous ses amis chanteurs viennent prêter main forte. Parmi eux, c’est Myles Kennedy qui deviendra le chanteur pour les albums solo suivants.

Enfin, en 2016, Slash retourne au sein de Guns n’ Roses pour une tournée mémorable à guichets fermés. Le groupe joue comme si sa vie en dépendait, les concerts sont longs et passionnants, et Slash a définitivement accédé au statut de dieu vivant. Et ses Les Paul signature se vendent mieux que jamais.



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