Matt’s Collection

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Gibson Les Paul Gold Top Joe Bonamassa Prototype

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Difficile de suivre face à l’avalanche de modèles estampillés Joe Bonamassa qui sont sortis chez Gibson ou Epiphone, qu’il s’agisse de répliques de ses Burst dans la série Collector’s Choice ou de la version chinoise de sa Flying V Korina, en passant par des Les Paul aux couleurs improbables. Tout a commencé en 2007 par cette guitare, le premier exemplaire construit par Gibson à porter le nom de Bonamassa. Celle ci ne s’appelle même pas encore Artist Proof, elle est estampillée “Proto JB”, le prototype, le patient zéro. Si cette Les Paul n’avait pas été excellente, Joe serait allé faire ses modèles ailleurs.

Pour son premier modèle signature, il a choisi une Gold Top ‘57 en version “dark back”, c’est-à-dire avec le dos et l’arrière du manche peints en noir. Les deux humbuckers sont des Burstbucker 2 et 3 contrôlés par des boutons dépareillés, selon la même configuration que la Les Paul de Peter Green et Gary Moore (Top Hat pour le micro aigu, Amber pour le micro grave), clin d’oeil à deux influences majeures du maître. Enfin, la plaque de protection, les contours micro et le ring du sélecteur sont noirs plutôt que l’habituel crème pour un look immédiatement reconnaissable. D’ailleurs, c’est ce même prototype que l’on voit sur scène entre les mains de Joe à chaque fois qu’il joue une Gold Top lors de sa période la plus rock, lorsqu’il la branchait sur un Marshall Silver Jubilee. Une guitare historique qui a fait des milliers de kilomètres.






Joe Bonamassa

(1977)

Guitare principale : Gibson Les Paul Standard 1959
Titre à écouter absolument : Sloe Gin

Pas facile de s’inventer comme artiste adulte lorsqu’on a été un enfant prodige. Joe a été l’élève de Danny Gatton et le protégé de B.B. King alors qu’il n’était même pas encore en âge de conduire une voiture, et tournait avec le groupe Bloodline (avec d’autres enfants prodiges fils de stars comme Miles Davis ou Robby Krieger) avant de pouvoir voter. Mais tout aurait pu s’arrêter aussi sec, et d’ailleurs les autres membres de Bloodline ont tous disparu dans l’éther du show business. Mais Bonamassa a toujours eu une éthique de travail imparable, et à force de tourner il a fini par imposer son propre son et sa discographie solo.

Tout commence en 2000 avec A New Day Yesterday, un disque de blues tout à fait honnête sur lequel des invités comme Leslie West, Greg Allman et Rick Derringer viennent adouber le jeune musicien. À l’époque, Bonamassa joue sur Strat et Tele et l’influence de Stevie Ray Vaughan est encore audible dans beaucoup de ses phrases. Puis, petit à petit, il trouve sa propre voie lorsqu’il passe sur Les Paul et qu’il combine ses Marshall Silver Jubilee à quelques autres têtes boutique pour un résultat aussi bluesy que gras et organique. C’est aussi l’époque où le producteur Kevin Shirley commence à collaborer avec Bonamassa, une collaboration qui commence avec You & Me (2006) et continue à ce jour. Sloe Gin (2007) et Ballad Of John Henry (2009) sont autant de cartons qui installent la réputation de Joe comme le sauveur du blues, l’avenir d’un style que l’on croyait réservé aux baby boomers à l’aube de la retraite.

Depuis Bonamassa, n’a pas ralenti son rythme de tournée, et redouble d’inventivité pour varier ses spectacles, qu’il s’agisse d’un concert hommage à Muddy Waters et Holwin’ Wolf, d’une tournée hommage aux trois Kings du blues ou au British Blues Boom. Il joue aussi sur les albums de la chanteuse Beth Hart ainsi qu’avec les groupes Black Country Communion (aux côtés du bassiste chanteur Glenn Hughes) et Rock Candy Funk Party. En parallèle, la collectionnite aiguë de celui qui est né dans la guitare (son père tient un magasin) n’a fait que s’aggraver au point qu’il possède une dizaine de bursts, deux V Korina et un nombre ahurissant d’instruments rares. Pour autant, ces guitares ne sont pas stockées à l’abri puisqu’elles partent sur la route avec Joe. Après tout, elles ont été fabriquées pour ça.



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