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Richie Sambora Prototype

14.990 €



En 2008, la superstar de la superstrat Richie Sambora s’est allié à ESP pour sortir la LTD SA-2, une guitare dont le design a surpris beaucoup de monde tant elle n’avait rien en commun avec les instruments plus traditionnels auxquels le rockeur avait habitué ses fans. Certains ont pensé que le look avait été suggérée par ESP, mais il s’agit au contraire d’un design conçu par Sambora lui-même et pour lequel son guitar tech Chris Hofschneider a réalisé un prototype deux ans avant même l’existence du deal avec la marque japonaise.

C’est donc ce prototype qui vient d’arriver chez Matt’s Guitar Shop, vendu par la famille du bassiste de Bon Jovi Hugh McDonald, photos à l’appui. Cette première version a été beaucoup jouée sur scène, ce qui représente bien entendu le meilleur test possible pour une guitare que l’on cherche à perfectionner. On voit d’ailleurs très nettement le prototype sur Lost Highway: The Concert, le DVD live du groupe datant de 2007.

Ce prototype représente un aperçu passionnant de la manière dont un modèle peut évoluer pour passer d’une pièce unique faite par un luthier pour l’artiste à un modèle produit en masse. Le look façon yin et yang créé par la plaque perloïd blanche sur fond de guitare noire est toujours présent, tout comme le rappel de cette dualité sur la tête qui porte toujours le logo du nom de famille du guitariste (même le modèle de production ne fait pas apparaître la marque LTD). On garde aussi la configuration à deux humbuckers, même s’ils sont contrôlés par deux boutons sur le prototype au lieu des quatre du modèle final, façon Les Paul.

Enfin, la grosse différence se situe au niveau du chevalet, pour lequel Sambora a choisi un Floyd Rose SpeedLoader Snapshot. Cette évolution perfectionnée du Floyd Rose est sortie en 2003 après plus de dix ans de développement. Elle permet une meilleure stabilité, mais oblige le musicien à choisir des cordes spécialement conçues pour ce matériel et rend les mécaniques superflues. Pour ces deux raisons, le Speedloader ne s’est pas imposé et il était beaucoup trop risqué de l’intégrer à un modèle de production. ESP a donc préféré un Floyd Rose plus classique, quitte à sacrifier le look très particulier de la tête sans mécaniques du prototype. Au-delà de son rôle d’instrument utilisé par un grand musicien, cette guitare représente un avatar passionnant du music business et une pièce importante de l’histoire du matos de Richie Sambora.


Je veux cette guitare





Richie Sambora

(1959)

Groupe : Bon Jovi
Guitare principale : Fender Stratocaster signature
Titre à écouter absolument : Livin’ On A Prayer

L’histoire du rock est ainsi faîte : pour chaque Mick Jagger, il y a un Keith Richards. Pour chaque Steven Tyler, il y a un Joe Perry. Pour chaque Robert Plant, il y a un Jimmy Page. Pour chaque chanteur superstar qui déchaîne les foules, il y a un guitariste ombrageux et infiniment cool qui assure les arrières et ne prend le devant de la scène que par assauts sporadique de trente secondes.

Richie Sambora a intégré le groupe du New Jersey Bon Jovi en 1983, quelques mois après sa formation. Dès le départ, le jeu et la personnalité de Sambora complètent à la perfection l’image du chanteur fondateur Jon Bon Jovi. Ensemble, ils forment un duo de songwriting qui accouchera des classiques du hard FM qui restent incontournables sur toutes les stations radio. La véritable explosion se produit en 1986 avec l’album Slippery When Wet, sur lequel Sambora co-signe neuf des dix titres, y compris les trois mega-singles Livin’ On A Prayer, You Give Love A Bad Name et Wanted Dead Or Alive. On y entend le jeu véloce, précis, énergique et inventif du guitar hero, qui a bien sûr intégré Van Halen comme tous les solistes de l’époque, mais y ajoute une patte bien à lui. La science de l’arrangement qui fait mouche se retrouve dans l’utilisation de la douze cordes sur Wanted…, le pitch shifter du solo de You Give Love A Bad Name ou dans la talkbox sur Livin’ On A Prayer.

Dès lors, le groupe devient colossal et tourne dans le monde entier devant des parterres de fans en transe. Le génie de Bon Jovi est d’avoir réussi à renouer avec le succès à plusieurs années d’intervalles, touchant ainsi plusieurs générations successives. On les retrouve donc de nouveau au sommet des charts en 1994 avec Always, puis en 2000 avec It’s My Life (encore co-écrit par Sambora), s’imposant auprès d’un nouveau public qui les suit toujours à l’heure actuelle.

Victime de ses démons, Sambora a été contraint de quitter le groupe en 2013 au beau milieu d’une tournée mondiale de plus. Depuis, il a lancé le groupe RSO avec son ex-compagne Orianthi, et paraît de plus en plus intéressé par la Telecaster et l’Esquire avec le temps qui passe, lui qui était surtout connu pour ses superstrats à l’époque de Bon Jovi. L’avenir musical de Sambora nous réserve donc sans doute encore quelques belles surprises.



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