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Gibson ES-345 1964 Craig Ross

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Très peu d’artistes sont aussi difficiles et pointilleux sur le choix de leur son et de leur matos que Lenny Kravitz. Hormis The Edge de U2, Joe Bonamassa et Tom Petty and the Heartbreakers, aucun autre grand groupe n’a ramené autant de pièces vintage en tournée autour de monde que Kravitz. Et puis il y a l’homme de main de Kravitz, le légendaire Craig Ross. Ross est le guitariste de studio et de scène de Kravitz depuis 1991, et il a d’ailleurs le même guitar tech que Mike Campbell des Heartbreakers.

Ross est célèbre pour son choix d’instruments vintage, tant il choisit toujours les plus beaux instruments et ceux qui sonnent le mieux, en particulier pour certains moments stratégiques de ses concerts. Juste avant le dernier morceau Are You Gonna Go My Way (pour lequel Ross joue généralement sur une Les Paul Custom), Kravitz fait une version longue de son single Let Love Rule avec un solo de Ross. Par conséquent, lorsque vient son moment de se mettre en avant, Ross choisit le top du top, la crème de la crème, et pendant longtemps c’est exactement ce qu’a été cette ES-345.

Cette superbe ES-345 cherry red de 1964 est en bonne place sur le DVD Just Let Go pour la version rallongée de Let Love Rule. Ross l’a achetée dans les années 80, avant même de rejoindre le groupe de Kravitz, avant tout par admiration pour Chuck Berry. Il l’a beaucoup utilisée en tournée, et pour ce faire il l’a modifiée en mono et avec des mécaniques Grover. Il l’a ensuite réservée pour le studio lorsqu’il a réalisé à quel point elle était bonne. Alors qu’elle était dans un espace de stockage à Atlanta, l’ouragan Ivan est passé tout près en 2011 mais cette guitare a été miraculeusement sauvée. Ross a donc pris conscience du fait qu’elle n’était jamais complètement à l’abri et a donc décidé de la rejouer sur scène.

Il l’a finalement vendue à Rudy’s Music Store à New York, là où Matt l’a achetée en 2014, l’un de ses premiers achats et l’une des pièces les plus importantes de sa collection. C’est une guitare vintage incroyable, et une bonne explication du surnom de “Burst Killer” donné à certaines ES. Vous comprendrez en la jouant.


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Craig Ross

(1964)

Groupe : Lenny Kravitz
Guitare principale : Les Paul
À écouter de toute urgence : Are You Gonna Go My Way?

Derrière chaque grand chanteur, il y a un grand accompagnateur. Il n’a pas de héros mégalomane sans un guitariste sur lequel il peut compter et qui aligne les riffs en ne se mettant sur le devant de la scène que pour quelques secondes au cours du show. Il n’y a pas de Mick sans Keith, pas de Plant sans Page, et pas de Lenny Kravitz sans Craig Ross.

En 1991, Lenny Kravitz était sur le point d’exploser auprès du grand public : il venait d’écrire un tube pour Madonna, il avait écrit et produit un album pour Vanessa Paradis, et son propre album Mama Said passait très souvent en radio avec des singles comme “Always On The Run” et “It Ain’t Over ‘Til It’s Over”. En bon control freak, Kravitz avait l’habitude de jouer de tous les instruments sur ses albums, avec quelques invités triés sur le volet, comme Slash qui apparaît sur deux morceaux. Pour sa tournée en revanche, il lui fallait un homme de confiance, quelqu’un qui pouvait tirer le même son vintage chaud et vivant de ses guitares, qui pouvait à la fois jouer comme le patron mais qui pouvait aussi compléter le jeu de ce dernier en amenant de nouvelles idées.

Très peu de musiciens auraient été à la hauteur du défi, mais ce n’était pas un problème pour Craig Ross. Il avait déjà une réputation d’excellent guitariste au sein de son groupe The Broken Homes, et Kravitz lui a fait subir le test ultime en le prenant pour la tournée de Mama Said. Les résultats étaient au-delà de ses attentes, et dès lors Kravitz n’a plus joué sans Ross.

Sur l’album suivant, Are You Gonna Go My Way en 1993, Ross a joué de nombreuses parties de guitare, il a même co-écrit trois morceaux, dont le morceau-titre, “Is there Any Love in your Heart” et “My Love”. À l’heure actuelle, Ross a participé à neuf albums de Kravitz, tout en trouvant l’énergie et le temps de jouer avec quelques superstars comme les Black Crowes et B.B. King. Ross est la définition même d’un excellent sideman.



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