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Gibson Custom Shop Les Paul Gold Top Billy Gibbons Aged

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C’est un fait incontestable, Billy F. Gibbons sait concevoir une Les Paul très cool. Malgré son addiction bien documentée aux guitares de toutes sortes, l’homme de ZZ Top est avant tout un joueur de Les Paul. Le gros son d’une paire de PAF dans un corps en acajou a défini le son de son groupe pour les cinquante dernières années. Sa guitare principale, Pearly Gates, a été reproduite par le Custom Shop de Gibson en 2009, et quatre ans plus tard ils ont décidé d’essayer ensemble quelque chose de légèrement différent.

La Gold Top signature Billy Gibbons a été entièrement pensée par le maître, et il s’agit de la Les Paul la plus cool qu’il pouvait concevoir plutôt qu’une réplique d’un modèle vintage en particulier. Il a choisi une base de Gold Top ‘57 puisqu’il s’agit de la couleur qui fonctionne le mieux avec un travail de pinstriping, dans le cas présent une superbe décoration blanche façon Hot Rod réalisée par la légende du pinstriping Rick Harris. La présence des micros Seymour Duncan Pearly Gates ne surprendra personne puisqu’il s’agit du modèle signature de Gibbons, et cette guitare est impressionnante de légèreté, en particulier pour une Les Paul. Ces caractéristiques sont ce que Gibbons attend de ses guitares personnelles, et il a donc logiquement conçu cette Les Paul pour son utilisation personnelle.

Comme c’est souvent le cas dans le cadre des modèles pour artistes du Custom Shop, cette Gold Top était disponible dans trois versions : 150 en VOS, 100 vieillies et 50 Aged and Signed. La version vieillie étant plus coûteuse, certains fans ont hésité avant de dépenser le coût supplémentaire que représente le relicage. Mais sur cette Gold Top, la différence entre le VOS et le Aged est telle qu’il n’y a aucun débat : le relicage est incroyablement réaliste et esthétiquement réussi (le plus beau que nous ayons vu sur une gold top, avec la petite marque noire sur le haut), et il intègre même une vraie oeuvre d’art en référence à l’état d’origine de Gibbons : les traces d’usure de boucle de ceinturon à l’arrière forment le Texas. C’est de loin le relicage le plus cool fait sur une Gibson, et très probablement l’une des gold top les plus cools de l’histoire.


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Billy F Gibbons

(1949)

Groupe : ZZ Top
Guitare principale : Gibson Les Paul Standard 1959
Titre à écouter absolument : Just Got Paid

Billy Gibbons est le patron. Le patron des guitaristes avec son vibrato sensuel et le son gras comme un burrito qu’il tire de sa Les Paul. Le patron des chanteurs avec son grain rocailleux et twangy. Le patron des bandleaders avec ZZ Top, son trio dont la formation est restée la même depuis 1969. Le patron des sapeurs, avec un sens de la mise en scène vestimentaire impeccable. Et enfin le patron des collectionneurs, avec plusieurs hangars remplis de plusieurs milliers de guitares qu’il a acquises au fur et à mesure des années. La légende dit qu’il aurait un exemplaire de chaque année de chaque modèle des grandes marques, et il se pourrait bien que ça ne soit pas vraiment une légende… Toujours est-il que les pièces qu’on lui connaît ont de quoi donner le tournis, de “Mistress Pearly Gates”, la fameuse Les Paul 59 qui l’accompagne depuis toujours, à sa Strat 54 hardtail que l’on entend souvent en complément de Pearly Gates, en passant par ses nombreuses guitares customisées façon hotrod.

Sa carrière commence dès 1967 au sein de The Moving Sidewalks, un des quelques groupes de rock psychédélique texan inspirés par les 13th Floor Elevators. Ils font d’ailleurs la première partie de Jimi Hendrix avant de se séparer en 1969, date à laquelle Gibbons fonde ZZ Top.

Le trio commence par le blues rock gras et traditionnel avant d’évoluer vers une direction plus électronique, à commencer par Degüello en 1979. Cette orientation se confirme avec la trilogie Eliminator / Afterburner / Recycler, trois albums où le blues de Gibbons se mélange aux synthétiseurs et boîtes à rythme de l’époque pour un résultat qui a convaincu bon nombre de fans, qu’ils soient venus à la musique de trio par des singles comme Gimme All Your Loving et Rough Boy ou par les excellents clips vidéos du groupe qui passent alors en boucle sur MTV. Depuis, ZZ Top a réinventé sa musique une nouvelle fois avec un son plus gras, plus organique et noyé de fuzz. Gibbons a multiplié les apparences en guest star sur les albums d’autres musiciens, et surtout il a sorti deux albums sous son propre nom, Perfectamundo qui explore la musique cubaine et Big Bad Blues qui revient à ses premières amours, entre Muddy Waters et Bo Biddley. La boucle est bouclée.



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